Z cyklu "Zwierzęta chronione w Polsce" Wąż eskulapa

Z cyklu „Zwierzęta chronione w Polsce”

Wąż eskulapa – Gatunek niejadowitego węża z rodziny połozowatych. Swoim wyglądem może wzbudzać grozę, zwłaszcza, że jest największym w Polsce żyjącym wężem, a nawet w całej Europie Środkowej. Może dorastać nawet do 225 cm, chociaż z reguły jest to mniej niż 200. Wyjątkowo samce tego gatunku węża są większe od samic. Eskulapy żyją w obszarach leśnych oraz na polanach, nierzadko w pobliżu rzek.

Są objęte ochroną, wpisane do Polskiej Czerwonej Księgi Zwierząt z kategorią CR – krytycznie zagrożony. Jako zadania należące do ochrony czynnej tych węży jest wykaszanie łąk oraz tworzenie pryzm kamieni i trocin, pomagając przy tym im w codziennym życiu. Co ciekawe, wąż Eskulapa jest związany z laską Asklepiosa (laska Eskulapa) – symbol medycyny, sztuki lekarskiej w mitologii greckiej. Laska ta należała do atrybutów boga lekarzy, Asklepiosa. Idąc dalej tym tropem – wąż ten jest definitywnie jednym z najbardziej bogatych w przeżycia historyczne. Byłaby to wielka strata dla świata, gdyby gatunek ten wyginął.