Z cyklu "Rodziny i gromady, czyli zwierzęce korzenie!" Mięczaki

Z cyklu „Rodziny i gromady, czyli zwierzęce korzenie!”

Mięczaki – Zaraz po stawonogach, najliczniejszy typ zwierząt, liczący sobie ponad 125 tys. gatunków. Różnią się pod względem wyglądu i zamieszkują praktycznie wszystkie biotopy. Istnieją doniesienia, choć nieoficjalne, że pojawiły się już w okresie prekambru, czyli od momentu powstania Ziemi! Są to historyczne zwierzęta, które być może zapoczątkowały życie na Ziemi. Mają charakterystyczną budowę; głowa, noga i worek trzewiowy.

Działania mięczaków są rozwinięte na skalę światową, zarówno jeżeli chodzi o ludzką gospodarkę, jak i zdrowie człowieka. Wyrządzają szkody uprawom, a także są żywicielami pasożytów u ludzi i zwierząt. Mięczaki pomimo swojej liczebności, nadal są nieokiełznane w pełni dla ludzkości i wszystkie gatunki nie są znane. Nie ma co się absolutnie dziwić, gdyż niektóre okazy są tak małe, że dla ludzkiego oka jest niemożliwe je wypatrzyć. Niektóre gatunki mięczaków to stały pokarm dla ludzkości od setek lat. Są wykorzystywane również w medycynie i produkcji przedmiotów użytkowych czy ozdobnych.