Z cyklu "Gromady i rodziny – czyli zwierzęce korzenie!" Stawonogi

Z cyklu „Gromady i rodziny – czyli zwierzęce korzenie!”

Stawonogi – Najliczniejszy typ zwierząt na Ziemi. Zamieszkują absolutnie każdy zakątek planety, począwszy od oceanów kończąc na szczytach gór. Według doniesień aktualnie wyróżniamy ponad milion gatunków. Do tego typu zwierząt zaliczamy owady i skorupiaki. Nazwa stawonogi wyjaśnia się wyrostkami połączone ze stawami. Gatunek mechowca oppiella nova to najbardziej rozpowszechniony lądowy stawonóg świecie. Dzięki unikalnym zdolnościom wynikającym z ewolucji na przestrzeni setek milionów lat, stawonogi mogą wykorzystać niekorzystne warunki środowiskowego, nazywa się to zjawiskiem diapauzy, co tłumaczy się na obniżenie poziomu metabolizmu.

Stawonogi posiadają chitynowy pancerz lub odwłok i mają szkielet zewnętrzny zbudowany z płytek ruchomo połączonych ze sobą. Istnieje na świecie tak wiele stawonogów, że naukowcy mają problemy z zidentyfikowaniem wszystkich gatunków i prawdopodobnie nigdy się to nie zmieni, gdyż ich liczba ciągle się powiększa. Osiadły Ziemię już od okresu kambru – pierwszego okresu ery paleozoicznej!