Z cyklu "Ciekawostki – czyli wytwory fauny i flory" Dymorfizm płciowy

Z cyklu „Ciekawostki – czyli wytwory fauny i flory”

Dymorfizm płciowy – jak rozpoznać płeć zwierzęcia, gdy nie jest to oczywiste?

Dymorfizm płciowy to różnica w wyglądzie między samicą a samcem. U ludzi jest to aż nadto widoczne i nie mamy problemów z rozróżnieniem płci, ale w świecie zwierząt bardzo często jest z tym problem. Wiele zwierząt również znacząco się wyróżnia wyglądem ze względu na płeć, ale w wielu przypadkach jest to niezmiernie trudne. Tak na przykład u większości ptaków drapieżnych, samica będzie znacznie większa od samca, a w przypadku mniejszych ptaków, większy będzie samiec. Różnice ubarwienia również wskazują płeć, ale jest to raczej oczywiste. Problem jest wtedy, gdy obie płcie wyglądają niemal identycznie, a zdarza się to dosyć często. Wtedy należy obserwować zachowanie ptaków, zwłaszcza w okresie godowym. Z reguły gdy potomstwem zajmuje się tylko jeden ptak, będzie to samica. Na drugi przykład weźmiemy krowy i buhaje. Buhaje są o wiele wyższe, masywniejsze i agresywniejsze od krów.

Dymorfizm płciowy u ssaków zazwyczaj będzie wiązał się z większymi rozmiarami samca (nierzadko odwrotnie) oraz obecnością dodatkowych cech, np. rogów, w przypadku płci męskiej. Samiec lwa ma bujną grzywę, u papugi barwnicy samica ma szkarłatne ubarwienie, podczas gdy samiec mieni się w kolorach zieleni. U chomika dżungarskiego samice mają nieowłosioną przestrzeń między otworem odbytowym, a ujściem dróg moczowych, podczas gdy samiec posiada tę przestrzeń owłosioną. U wielu zwierząt jest to naprawdę skomplikowane i czasem jedyną drogą na określenie płci, jest wizyta u specjalisty. Węże można odróżnić po budowie ogona, samice mają go o 1/3 krótszy niż samce, a w dodatku występuje różnica w budowie (zwężanie i rozszerzanie ogona u samca, ze względu na występowanie dwóch półprąci). Aby wiedzieć z kim mamy do czynienia, posiadanie specjalistycznej wiedzy będzie nieuniknione w wielu przypadkach, a na pewno przeszukanie internetu i próba samooceny, ale tak jak już wcześniej zostało wspomniane, w przypadku zwierząt o niewidocznym dymorfizmie płciowym, najsłuszniejszym wyborem jest wizyta u specjalisty.